10 tips backpacken Bolivia

Backpacken in Bolivia is echt nog een avontuur. Dit land heeft hele afwisselende natuur en veel adventure activiteiten voor backpackers. Haal het meeste uit je reis met deze 10 tips.

Tips backpacken Bolivia

Goedkoop backpacken in Bolivia

Bolivia is één van de goedkoopste landen in Zuid-Amerika. Toch komt menig backpacker bedrogen uit en ontdekken ze dat ze meer uitgeven aan backpacken in Bolivia dan aan backpacken in Peru of backpacken in Colombia. De reden hiervoor is dat er in Bolivia veel gave outdoor activiteiten te doen zijn, maar die zijn niet goedkoop. Wil je de World Most Dangerous Road fietsen, een paar dagen jungletochten maken rondom Rurrenabaque, een tour over de Salar Uyuni met een betrouwbare aanbieder of de Huayna Potosi beklimmen en je budget vliegt er doorheen.

Dus hoewel je in Bolivia prima kunt backpacken voor 25-30 euro per persoon per dag is het slim om meer te reserveren.

backpacken bolivia

Foto: Gravity La Paz Colombia

 

Plan je route niet te strak

In Bolivia heerst een cultuur waarbij stakingen en wegblokkades heel normaal zijn. Is je dorp elektriciteit beloofd bij de vorige verkiezingen, maar heb je het nog niet? Dan blokkeer je gewoon de doorgaande snelweg een paar dagen lang zodat er geen auto of vrachtwagen meer langs kan tot je alsnog een concrete belofte krijgt. Voor ons westerlingen is dit heel raar maar in Bolivia kijkt niemand hier van op. Je zal niet de eerste reiziger zijn die zijn intercontinentale vlucht mist omdat je niet verder kunt reizen. Zorg dus dat je in Bolivia altijd voldoende ruimte hebt om wat om te gooien in je route.

backpacken bolivia

Zorg dat je basis Spaans spreekt

Om in Bolivia goed te kunnen reizen moet echt wel een beetje Spaans spreken. Je kunt er hier niet vanuit gaan dan taxichauffeurs of buschauffeurs je anders begrijpen. Zelfs niet in de hoofdstad La Paz.

backpacken bolivia

Waarom is de WC nooit open in de bus

In Bolivia zijn buschauffeurs zelf verantwoordelijk voor het schoonmaken van de WC in de bus. Daar hebben ze geen zin in. Dus zelfs wanneer je extra geld uitgeeft voor een luxe nachtbus van bijvoorbeeld La Paz naar Uyuni moet je er vanuit gaan dat de WC op slot zit. In plaats daarvan stop je midden in de nacht op een vieze parkeerplek.

backpacken bolivia

Omgaan met de hoogte in Bolivia

De hoogte in Bolivia moet je absoluut niet onderschatten. Veel backpackers krijgen in Bolivia last van de beginselen van hoogteziekte.

Vaak is Bolivia onderdeel van een langere reis door Zuid-Amerika en als je geluk hebt kom je vanuit Puno, Peru en ben je dus al een beetje geacclimatiseerd. Is dat niet het geval en kom je uit Chili of uit Argentinië dan kan de hoogte echt killing zijn. Ook invliegen op La Paz is een uitdaging. Doe dan een paar dagen rustig aan, drink veel coca thee en geen alcohol. Desnoods kan je afdalen naar de Yungas.

Essentials voor backpackers

Wij raden niet aan om on-geacclimatiseerd de Salar Uyuni tour te starten vanuit San Pedro de Atacama omdat je dan direct naar 5000m gaat.

backpacken bolivia

Beste reistijd Bolivia

Van mei tot oktober is de beste periode om te reizen in Bolivia. In januari valt de meeste regen. De andere maanden kunnen ook prima zijn maar je zult dan soms wat flexibeler moeten zijn met je planning.

backpacken bolivia

Backpacken Bolivia party culture hostels

In Bolivia heerst een cultuur van party hostels, zoals het bekende en beruchte Loki Hostal in La Paz. Reizigers die hier verblijven zijn te herkennen aan een polsbandjes. Slim bedacht van deze hostels. Je betaalt niet met geld maar laat gewoon je polsbandje zien. Pas bij het uitchecken zie je hoeveel het bier in de hostel bar je gekost heeft. Veel backpackers komen tot de conclusie dat één keer in de reis het leuk is zo’n party hostel te hebben maar ook meer dan voldoende. Zeker als je niet eerder blut naar huis wil gaan. Maar er zijn ook groepen jonge mannelijke backpackers (waarom zijn het altijd mannen) die rondlopen met een arm vol polsbandjes van party hostels in Zuid-Amerika. Ze kunnen je weinig vertellen over het land maar “dude, we had an amazing time”.

backpacken bolivia

Ongelooflijk mooi: Salar Uyuni tour

Als je naar Bolivia gaat dan moet je een tour maken over de Salar Uyuni. De natuur is hier bizar mooi en een meerdaagse jeeptocht is echt een unieke ervaring.

Met welke touroperator je moet gaan is één van de meest gestelde vragen die backpackers in Bolivia hebben. Helaas is hierop geen duidelijk antwoord. De meeste touroperators in Uyuni hebben onvoldoende eigen klanten en stoppen verschillende jeeps bij elkaar.  Omdat Bolivia echt een opkomende bestemming is bij Aziatische toeristen zijn er ook veel bureautjes die zich nu speciaal richten op deze doelgroep. Er is een betrouwbare touroperator Red Planet Tours die goede jeeps hebben, zuurstof in de jeep, een satelliettelefoon en betere accommodatie dan de meeste. Je komt ook met andere betrouwbare toeristen in de accomodatie in plaats van met mensen die zo weinig te besteden hebben dat ze jouw oplader meenemen. Echter zijn ze ook twee keer duurder dan de meeste andere tour aanbieders in Uyuni.  Reis je met een klein budget, dan is dit misschien geen optie voor je. Wat je in ieder geval kunt doen is afspraken op papier zetten (indien je niet doorgaat naar Chili) dan kan je er later op terug komen.

backpacken bolivia

Praat (niet) over politiek

Politiek is op dit moment een heikel onderwerp in Bolivia. President Evo Morales: geliefd door velen, gehaat door velen.

Bolivianen praten graag over politiek maar degene die niet pro-Morales zijn voelen zich genoodzaakt dit te doen op plekken die ze als veilig beschouwen. Praat zeker over politiek, maar begin er dus niet zelf over. Politiek in Bolivia is een heel interessant onderwerp maar kan ook heftige emoties oproepen. Sommige Bolivianen zijn oprecht bang het nieuwe Venezuela te worden. In een referendum heeft de meerderheid van de Boliviaanse bevolking aangegeven dat ze niet willen dat de wet aangepast wordt zodat de president nog een termijn kan blijven. Morales lijkt zich hier niks van aan te trekken en in de aanloop naar de verkiezingen in 2019 zorgt dit voor veel onrust.

backpacken bolivia

Meenemen backpacken Bolivia

Naast je regulier backpackuitrusting is het voor je reis naar Bolivia handig om mee te nemen